¿Cómo puede un cerdo respirar por el recto?

Científicos japoneses han demostrado a través de un estudio publicado en la revista Cell que los mamíferos son capaces de respirar a través de sus intestinos, mediante la experimentación con ratones y cerdos.

La respiración de los cerdos por el recto ayuda en la lucha contra el COVID-19

Puede parecer un descubrimiento gracioso, pero dejando de lado el humor esta investigación es muy útil para el progreso médico en el tratamiento de los pacientes con el virus del SARS-CoV-2.

Covid-19 ha llevado a los científicos a realizar nuevas investigaciones científicas para innovar las técnicas de oxigenación en pacientes con problemas respiratorios graves. La ventilación mecánica utilizada habitualmente en los hospitales consiste en bombear oxígeno a los pulmones. Pero en la naturaleza existen otros métodos de respiración; entre ellos, fue interesante analizar la respiración rectal que también pueden practicar los cerdos y los ratones.

La identificación de nuevos métodos de oxigenación, como alternativa a los ventiladores tradicionales, es fundamental para garantizar alternativas menos costosas a los países con condiciones sanitarias precarias. De hecho, tras la pandemia, el precio de los respiradores mecánicos aumentó drásticamente, impidiendo que los países más pobres tuvieran acceso a este tipo de equipos. Se ha comprobado que los hospitales de estos países son menos eficaces en el tratamiento de la neumonía y, por lo tanto, presentan mayores tasas de mortalidad.

Cerdos respiran con el recto

Científicos inspiradores

El equipo de científicos de la Universidad Médica y Dental de Tokio dijo que la base de su investigación, que planteaba la posibilidad de respirar por el recto, se inspiró en algunas criaturas marinas. De hecho, algunos tipos de bagre y pepinos de mar son capaces de absorber oxígeno a través de sus intestinos.
Al principio, los experimentos se hicieron con ratones por su facilidad de uso en el laboratorio; más tarde, la respiración rectal se aplicó a los cerdos.

Respiración rectal de los cerdos: ¿cómo se practica?

La parte final del intestino de los mamíferos está cubierta por una fina membrana capaz de absorber sustancias e introducirlas en el torrente sanguíneo; la eficacia de los supositorios se debe precisamente a esta peculiaridad del recto.

La idea del equipo de científicos japoneses fue administrar a cerdos con problemas respiratorios enemas que contenían un determinado tipo de fluido llamado perfluorocarbono, que contiene altos niveles de oxígeno.
La respuesta de los animales a este experimento fue satisfactoria. La oxigenación de la sangre aumentó significativamente, favoreciendo la recuperación del organismo.

Limitaciones del estudio

Sin embargo, el experimento científico reveló algunas limitaciones. De hecho, surgió la necesidad de seguir investigando los mecanismos de oxigenación rectal tanto en cerdos como en otros mamíferos, ya que aún no están claros. Además, el estudio se limitó a demostrar la eficacia del perfluorocarbono en casos de insuficiencia respiratoria similar a la asfixia. En el futuro, los investigadores sugieren dirigir las investigaciones a los casos de neumonía grave, con inflamación sistémica del sistema respiratorio.

Cerdos y humanos: similitudes que ayudan a la ciencia

La prestigiosa revista Nature, en 2013 publicó un artículo que ilustra las similitudes entre el patrimonio genético humano y el porcino. De hecho, los humanos compartimos muchas características con los cerdos. Por ejemplo, ambos somos omnívoros y nuestros órganos internos tienen un tamaño similar al de los cerdos. Sin embargo, tienen un sentido del olfato mucho más desarrollado y son capaces de comer alimentos que los humanos normalmente rechazarían debido a una menor sensibilidad al gusto.

No es casualidad, pues, que la ciencia apueste por el avance de las investigaciones para analizar la posibilidad de trasplantar los órganos de los cerdos en personas que lo necesiten. Se denominan xenotransplantes [del griego ξένος «extranjero, huésped»]. Sin embargo, el riesgo de transmisión de enfermedades de una especie a otra es elevado, por lo que todavía hay que seguir investigando para poder llevar a cabo este tipo de trasplante.

medioambiente para los cerdos
Alessandro Azzolin
Alessandro Azzolin

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Related Posts

Ir arriba