Todo lo que hay que saber antes de montar una granja de gusanos de la harina.

La cría de insectos comestibles será una práctica cada vez más habitual en el mundo occidental. El Tenebrio Molitor, comúnmente llamado gusano de la harina o escarabajo de la harina, es adecuado para el consumo humano. Antes de organizar una cría de este insecto, es necesario informarse de sus características y de las mejores técnicas que hay que adoptar para criarlo de forma óptima.

Contenitore in plastica ideale per tarme della farina

Luz verde al comercio de insectos para consumo humano

Tenebrio Molitor se podrá comprar pronto en los supermercados de los Estados miembros de la UE. Tras ser aprobado por la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) el pasado mes de enero, la comisión dio un dictamen positivo a la comercialización como alimento de este insecto, comúnmente llamado Tenebrio Molitor o polilla de la harina.

Se trata de un gran paso para los países europeos, ya que el Tenebrio Molitor es oficialmente el primer insecto que puede comercializarse como alimento para humanos.

¿Por qué hay que consumir el gusano de la harina?

Aunque parezca extraño, hay millones de personas en el mundo que comen insectos desde hace mucho tiempo. La larva de la harina es un insecto rico en proteínas y grasas, puede comerse viva o seca (pero recuerde que en Europa, para el consumo humano, sólo puede venderse seca, entera o en forma de harina).

¿Cuál es el sabor del gusano de la harina?

Afortunadamente, el Tenebrio Molitor no tiene un sabor fuerte, algunos afirman que recuerda vagamente a la avellana. Este factor, fomenta el consumo en varios momentos del día. En el desayuno, como complemento de la avena, en sopas o ensaladas e incluso en las quesadillas mexicanas.

 Diversos experimentos han demostrado que el sabor de este insecto varía en función del alimento con el que se le alimenta. Por ejemplo, si se utilizan naranjas como alimento, su sabor será ligeramente más dulce.

Una nueva oportunidad de negocio

Además del gusano de la harina, la EFSA está investigando otros 12 tipos de insectos con potencial para el consumo humano. Es fácil ver que, a pesar de ser un mercado extremadamente nicho en Occidente, el cultivo y comercio de insectos comestibles es una oportunidad de negocio con un enorme potencial, que explotará en los próximos años.

Los insectos son una fuente de proteínas y tienen una baja huella ecológica, su producción es más barata, requiere menos espacio y menos recursos que la ganadería o la acuicultura.

El ciclo vital del Tenebrio Molitor

Antes de empezar a criar este insecto, es esencial entender su ciclo vital.

Consta de 4 fases:

Huevo

Cada escarabajo hembra pone hasta 500 huevos durante su vida. Comienza su ciclo de reproducción unas dos semanas después de salir de la pupa.

Los huevos son de color blanco y más pequeños que un grano de arena. Tardarán unas 2-3 semanas en eclosionar.

Larva

Las larvas son inicialmente muy pequeñas, de unos 3 mm de longitud y tienen un color que tiende al naranja claro. Tardarán entre 10 y 12 semanas en alcanzar el tamaño adecuado.Con el tiempo, la larva cambia de color, adquiriendo un tono marrón claro cuando es grande.

Cuanto más grande es una larva, más necesita alimentarse e hidratarse, ya que se está preparando para convertirse en pupa.

Pupa

La pupa es el estadio intermedio entre la larva y el adulto. Durante esta etapa, el moreno asaltante no necesita alimentarse.

Tardará aproximadamente 1 semana en pasar de pupa a adulto, pero este tiempo puede reducirse notablemente en condiciones de calor extremo (35-40 °C).

Adulto

Una vez emergidos de la pupa, los adultos del gusano de la harina son blancos, pero desarrollarán una brillante armadura negra en pocos días. Por término medio, los adultos pueden vivir de 3 a 6 meses, dependiendo del clima.

El calendario de las distintas fases depende en gran medida de la temperatura y el clima de la explotación. Por término medio, se necesitan de 3 a 4 meses para completar el ciclo de metamorfosis. En total, el insecto puede vivir hasta 10 meses, la mitad de ellos como adulto. La polilla del molino prefiere una temperatura de unos 25-28 °C y una humedad relativa del 50-60%. 

 Es muy importante separar los distintos estadios del insecto, para evitar formas de canibalismo. De hecho, las larvas grandes pueden comer los huevos y las más pequeñas, los adultos pueden comer tanto las larvas como los huevos. 

esemplare di Tenebrio Molitor adulto

Algunos consejos para empezar a criar gusanos de la harina

Empezar una pequeña granja de Tenebrio Molitor no es demasiado complicado. Lo esencial es tener el equipo adecuado y crear un clima ideal para su supervivencia.

En primer lugar, necesitarás 4 recipientes en los que colocar las polillas durante las distintas fases de crecimiento. Deben ser suficientemente amplias, estar bien ventiladas y tener un sustrato de salvado.

Como ya se ha mencionado, la elección del pienso influirá en el sabor final de la polilla. Por lo general, los criadores eligen la harina o el salvado de trigo como alimento para las polillas de la harina por su comodidad de uso y su bajo coste. Sin embargo, las polillas son omnívoras.

Para cambiar el sabor del producto, se pueden utilizar algunas frutas como manzanas, peras o naranjas en pequeñas cantidades. Es mejor evitar las frutas muy acuosas, como la sandía o las ciruelas, ya que tienden a ensuciar el recipiente y favorecen la creación de moho.

Struttura ideale a scomparti per allevare tarme della farina

El microclima ideal

Aunque se trate de un escarabajo extremadamente resistente a las variaciones de temperatura, la creación de un microclima estable permitirá controlar las distintas fases de la metamorfosis. Lo ideal es crear un entorno con una temperatura superior a 23/26 °C. El entorno debe ser relativamente seco para garantizar la ausencia de moho. Las polillas de la harina adoran los ambientes oscuros, por lo que es inútil instalar sistemas de iluminación artificial.

¿Cuántos insectos hay que comprar inicialmente?

Para empezar a criar este insecto, y conocer las distintas fases de crecimiento, bastan unos 500 gramos de larvas, con un coste medio de unos 10 euros.
Las larvas de Tenebrio Molitor, una vez compradas, pueden guardarse en el frigorífico a unos 4 °C durante unas semanas, permanecen hibernadas pero no mueren.

Tenebrio Molitor alimento per l'uomo
Alessandro Azzolin
Alessandro Azzolin

1 comentario en “Todo lo que hay que saber antes de montar una granja de gusanos de la harina.”

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