Descubre la espirulina, un posible ingrediente para los piensos de las aves de corral del futuro

La necesidad de encontrar alimentos alternativos a la soja

El mercado de la soja ha aumentado constantemente debido a la menor producción de las últimas cosechas. Si la demanda sigue siendo fuerte y la productividad no despega, es probable que esta tendencia continúe. Un precio elevado de los piensos repercutirá, por tanto, en los precios finales de la carne y los huevos. La difícil sostenibilidad en términos de suelo y agua que requiere el cultivo de la soja hace que el alga espirulina sea una alternativa ideal, que podría sustituir parte de los piensos clásicos que se utilizan actualmente en la avicultura. Descubra por qué en este artículo.

Con un mercado de la soja tan incierto en todo el mundo, y con unos factores climáticos cada vez más frecuentes que afectan negativamente a las cosechas, es necesario encontrar nuevas formas de subsistencia alternativas, pero igualmente rentables en términos de nutrientes.

 El bienestar de las aves de corral en la granja es importante para comercializar un producto de calidad. El espacio, la ventilación y la temperatura son factores que influyen, pero también es importante la elección de un pienso con las cantidades adecuadas de nutrientes. 

En el futuro, un sustituto de los piensos clásicos podría ser la espirulina.

Spirulina per galline e polli

Características de la espirulina

Aunque comúnmente se la denomina alga o microalga, la Spirulina Platensis es una cianobacteria que vive en aguas dulces cálidas. Este organismo es fotoautótrofo, lo que significa que es capaz de realizar la fotosíntesis. 

La espirulina contiene una gran cantidad de proteína bruta (hasta el 70% de su peso en seco), y es una buena fuente de calcio y fósforo, útiles para los huesos y el tejido muscular de las aves. Dadas sus características, las investigaciones han demostrado que esta cianobacteria representa una alternativa prometedora a la soja y otros piensos utilizados en la avicultura.

La espirulina afecta al color de la carne y los huevos

Debido a las altas cantidades de proteínas y vitaminas presentes en el alimento, los estudios han demostrado que el uso de la espirulina en la alimentación de las aves de corral mejora el color natural de la carne y los huevos.

Para las aves de corral destinadas a la producción de carne, esta ventaja es muy importante. De hecho, para los consumidores, la percepción visual del producto es un factor importante en la elección de compra. La carne de las aves de corral alimentadas con piensos que contienen espirulina tiene tonos amarillos/rojos, probablemente debido a los carotenoides que contiene la cianobacteria.

Además, se ha comprobado que la alimentación con espirulina afecta a la calidad de los huevos. No sólo por el color más intenso de la yema, sino también por el peso y el volumen del huevo. (El estudio se realizó con gallinas Silkie y White leghorn).

Cantidad de espirulina en los piensos

Los niveles de inclusión de la Spirulina Platensis en la alimentación de las aves de corral dependen del tipo de alimento que se vaya a sustituir. Se necesitan más estudios científicos para determinar la ración ideal de espirulina para las aves de corral. No es posible determinar una cantidad precisa de espirulina que debe incorporarse al pienso, ya que la ración depende de las necesidades específicas de la explotación.  Sin embargo, se ha demostrado que la sustitución de un 10% de harina de soja por espirulina no tiene efectos negativos en el animal.

El coste de la espirulina

El verdadero problema del uso de la espirulina en la alimentación de las aves de corral es su coste. En efecto, además de ser muy difícil de encontrar en el mercado en grandes cantidades, el precio de venta del alga espirulina desanima a los agricultores. 

Los mayores comerciantes de este alimento se encuentran en los países asiáticos. Un kg de espirulina para uso animal tiene un precio de venta que varía entre 10 y 30 dólares por kg. Importar grandes cantidades de pienso a Europa es caro, debido a los derechos de aduana. 

En febrero de 2021, el precio medio de venta de la soja era de 475 euros/tonelada, que lleva un año de aumento constante.  Puede consultar los cambios del mercado en Index Mundi.

A pesar de este drástico aumento de las cuotas de soja, el precio de la espirulina debería rondar los 35/40 céntimos/kg. para ser rentable en el mercado.

Por esta razón, habrá que esperar algún tiempo más antes de considerar la espirulina como una alternativa válida a la alimentación clásica de las aves de corral. 

Alessandro Azzolin
Alessandro Azzolin

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