Vermicompost VS Compost ¿cuáles son las diferencias?

Uno de los principales objetivos de la agricultura ecológica es mantener un suelo fértil a largo plazo alimentando la tierra sólo con productos de origen natural. La adición regular de compost es una de las mejores maneras de mejorar el contenido orgánico del suelo en los campos abiertos y en los invernaderos cultivados.

La lombriz es un recurso natural de fertilidad y vida. La lombriz de tierra es una fuente natural de fertilidad y vida. Este organismo subterráneo se alimenta de la materia orgánica en descomposición, creando materia de suelo rica en nutrientes.

Los beneficios de las lombrices en el suelo

El material de desecho producido por las lombrices es inodoro y contiene bacterias que permiten que el proceso de descomposición continúe en el suelo, promoviendo la actividad microbiológica. Los «excrementos» contienen mucho más nitrógeno, potasio y calcio que los que contiene una buena tierra para macetas. La presencia de este material de desecho favorece el mantenimiento de la humedad en el suelo y, en consecuencia, mejora la fertilidad.

red wigglers for vermicompost

¿Qué es el vermicompost?

El vermicompost es el producto obtenido del proceso de descomposición de los desechos de varios tipos de lombrices. Pueden ser gusanos rojos, blancos o lombrices de diversos tipos. El vermicompostaje utiliza lombrices y gusanos para descomponer los residuos y fabricar una especie de «abono de lombriz» que se utiliza en la agricultura.

El proceso puede realizarse a gran escala a nivel industrial o a pequeña escala a nivel doméstico, comprando o construyendo un refugio adecuado donde las lombrices puedan realizar su trabajo.

¿Cuál es la diferencia entre el vermicompost y el compost?

Aunque los dos productos obtenidos son útiles para la agricultura, en realidad son muy diferentes tanto por el proceso de producción como por las características del material. El vermicompost es el producto de la descomposición de la materia orgánica realizada a través de la digestión de las lombrices, mientras que para obtener el compost se requieren varios tipos de microorganismos, esencialmente bacterias aeróbicas, hongos y larvas.

storage of large quantities of compost

Método de producción:

  • El compost doméstico se produce en el compostador, en el que el material está caliente porque la descomposición aeróbica de la materia orgánica libera dióxido de carbono y calor, lo que da lugar a pilas que pueden superar los 65°C . Esto es bueno porque el calor puede matar a los patógenos del compost entrante.
  • El vermicompost es un proceso que requiere menos calor (también porque si no las lombrices no podrían sobrevivir), su temperatura varía entre 10°C y 30°C. La desventaja de tener menos calor es que el vermicompostaje no mata todos los patógenos presentes en los residuos entrantes.

Poblaciones microbianas:

  • En el compost hay poblaciones de microbios termófilos, que no toleran las altas temperaturas.
  • Los microbios mesófilos, que requieren temperaturas más moderadas para sobrevivir, se encuentran en el vermicompost.

El compostaje con lombrices es más rápido

  • .El compostaje, si se hace de forma correcta, requiere de 6 a 9 meses para que el producto esté listo para su uso, además requiere varias intervenciones para airear el material. Una desventaja con respecto al lombricompostaje es la imposibilidad de llevar a cabo el proceso en el interior de los edificios.
  • El vermicompostaje lleva menos tiempo, generalmente se necesitan de 8 a 12 semanas para obtener el material que se utilizará para alimentar las plantas. En este caso las lombrices serán las mismas protagonistas de la aireación del compost. Otro factor a tener en cuenta es que las lombrices no excavan y sólo procesan los primeros 20 ó 30 centímetros de material, por lo que si se añade mucho material de desecho el proceso no funcionará. Como se ha mencionado anteriormente, el compostador de lombrices también puede colocarse en el interior de edificios residenciales.

Soil fertilized with organic compost and vermicompost

¿Cuál es el mejor para su uso en la agricultura?

El vermicompost, comparado con el compost tradicional, es mejor por su mayor contenido en nitrógeno, fósforo y potasio, y por su capacidad para mejorar la estructura del suelo y aumentar su capacidad de retención de agua. Sin embargo, su coste es más elevado, por lo que para grandes superficies hay que evaluar la relación coste-beneficio.

El entorno adecuado para almacenar el compost producido por las lombrices:

¿Qué hacer cuando el lombricompuesto producido no se utiliza durante varios meses? Se puede almacenar, pero hay que tomar algunas precauciones para no arruinar sus propiedades.

El entorno adecuado para almacenar el vermi-compost es un lugar fresco y seco. Debe proporcionar un flujo de aire sin permitir que el material se seque completamente. Si está muy húmedo o mojado, puedes disponer el material en una capa fina sobre una base de hormigón y dejarlo secar durante un tiempo. Debe ser agradable y desmenuzable y no estar húmedo al tacto.

El material resultante nunca debe almacenarse al aire libre y sin refugio, ya que la lluvia y el sol eliminan muchos de los compuestos beneficiosos. Sin embargo, las frías temperaturas invernales permiten almacenar el lombricompuesto en el exterior protegido con una lámina de plástico. De hecho, los microorganismos congelados se reactivarán cuando las temperaturas lo permitan.

Alessandro Azzolin
Alessandro Azzolin
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